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【World Topics特別編】誤報も出た難解な判決  米医療改革法に対する合憲判断

公開日時 2012/07/03 04:01

米国最高裁で争われて来た医療改革の違憲審査に先週くだされた「合憲」判決は米国人の専門家にも読み解くのがむずかしいほどに難解だった。実際、 ホワイトハウスも一瞬「敗訴か?」と騒然となったと報じられ、また判決直後には読み間違いからの誤報が流れ、その後はメディアが判決の読解に手間取って報道が遅れた。(医療ジャーナリスト 西村由美子)


http://www.huffingtonpost.com/2012/06/28/cnn-supreme-court-health-care-individual-mandate_n_1633950.html

 

違憲か合憲かが争われてきたのは2010年3月に成立したいわゆる「医療改革法」で、全米で3000万人以上と言われる無保険者を減らすために、一方ではメディケイドの給付拡大と連邦予算による医療保険購入のための補助制度の導入をはかり、一方では保険会社に対しては「既往症を理由とする保険加入拒否」を禁じ、また医療機関に対しては費用対効果の低い新良好には公的資金からの支払い償還を行わないという厳しい施策が盛込まれている。


違憲審査請求の主要な争点の一つは、医療改革法が「すべての米国民(および永住者)は医療保険を購入するか、もしくは無保険でいることに対する罰金を支払わなければならない」と義務づけていることで、すなわち米国政府は医療保険を購入できない人々には購入できるように支援するが、なんらの自助努力なしに“ただ乗り”を決め込む人々にはペナルティを課すことができるという点をめぐってのものだ。


これに反対する原告側(26州の州知事を含む改革法反対派)の主張は、敢えてきわめて平易な表現で言うならば「何を買おうと買うまいと国民個々人の自由。連邦政府が特定の商品の購入を強制するのは『憲法違反』である」というものであった。


従来「社会化された医療(socialized medicine)」を嫌い、市場原理に基づく医療制度をよしとして来た米国では、医療保険は公共財ではなく、市場で売買される商品であり、私財なのである。


したがって、このたびの判決で最高裁が反対派の主張を退けて医療改革法を合憲と認めたことは、米国の「市場原理を原則とする医療制度」に原理的な転換をもたらす可能性がある。


もう一つの大きな争点はメディケイド(低所得層等に対する医療扶助制度)をめぐるものである。 メディケアは連邦と州の共同事業で、共同出資でまかなわれるメディケア経費の57%を連邦政府が担っている(実際の費用負担割合は州ごとに異なる)。医療改革法ではオバマ政権は無保険者問題解消にメディケイドの給付拡大を行うとし、連邦政府の計画に従ってメディケア給付枠を拡大しない州にはペナルティを課すとしている。


これに対し、反対派の主張は「州政府に実施責任のあるメディケイドの試行内容や方法について連邦政府が指示的介入を行うことは、憲法によって州政府に認められた行政の独立権を侵害する」というものであったが、最高裁は原告の主張をほぼ全面的に認め、メディケイドの給付拡大政策をとるか否かは「州の選択の自由であり、連邦政府は州政府になんらの強制力をもたず、連邦政府の要請に従わない州に対してペナルティを課すことはできない」との判断を示した。


したがって医療改革法が全面試行されてもメディケイドに関する改革がどこまで実施されるかについては未知数。各州がどのような選択をするかは専門家にも予測がつかないと報道されている。だが、実は、オバマ大統領の医療改革では、無保険者のおよそ半数はメディケイドの給付拡大策によって医療保険が得られるものと見込んで計画されてきており、そのために2014年から2022年までに総額$930ビリオンもの歳費を計上している。メディケイドの給付拡大に動かない州が多ければ、医療改革は目標を遂げることがむずかしいのだ。


メディアのインタビューに答えて、たとえばモンタナ州選出の上院議員Max Baucus(民主党)は「連邦の補助金がつけば多くの州はメディケイドの給付拡大に取り組むのではないだろうか」と語りながら、「だが、モンタナ州がそのようなポジティブな対応をとるかどうかについては確信がない」と語っており、またインディアナ州知事Mitch Danielsやヴァ−ジニア州知事Bob MacDonnelは「連邦政府の要請は拒否する」と断言。医療改革の行く手は平坦ではなさそうだ。


判決の全文はニューヨークタイムズのサイトからも閲覧できる。

http://www.nytimes.com/interactive/2012/06/29/us/29healthcare-scotus-docs.html


 


 

 


 

 

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