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英AZ・Soriot CEO「ファイザーの正式オファーを考慮する」

公開日時 2014/05/19 03:50

英議会下院の2つの委員会が5月13日および14日、ファイザーによるアストラゼネカ(AZ)の買収をめぐる公聴会を開催した。海外メディアの報道によると、議員らの質問は、英国科学拠点としてのR&D拠点としての確保や雇用の確保の保障を求める見解が多くとんだ。ファイザーにとっては統合後もAZの現状をそのまま維持することを予見させる厳しいものとなった。


13日には産業委員会(Business Committee)、14日には科学委員会(Science Committee)を開催、両日ともファイザーのIan Read CEO、AZのPascal Soriot CEOが参考人として出席、議会議員の厳しい質問に答えた。以下、ロイター通信、英BBC放送、英紙「Guardian」、ブルームバーグ通信など各メディアの報道から紹介する。


13日の産業委員会では、Adrian Bailey委員長は冒頭で、ファイザーは餌を欲しているカマキリあるいはサメと呼ばれていたと述べた。2000年のワーナー・ランバート、2003年のファルマシア、2009年のワイスと強引とも思える買収を進めた経緯を指摘した。その上で、「ヒョウが縞(冷徹な合理化方針)を変えたと我々が確信できるように、あなたは何を話すことができるか」と質問。同社の方針に懐疑的な姿勢を示した。


Read CEOは、懸念されるR&D拠点の閉鎖、人員削減について、コスト削減への意識だけではなく、「誠実さ」をもって活動していると説明し、英国での雇用や投資を継続する姿勢を改めて示した。ただ、統合後両社のR&D費が減少する点は認めた。


一方、AZのPascal Soriot CEOは、買収によって生み出される不確実性が製品開発に影響するとし、「パイプライン上の製品の開発遅延が懸念され、患者のもとに薬剤が届くのに何年もかかる」と懸念を示した。「このような合併がかなりの経費削減を意味する。コスト削減は雇用の喪失を意味する」と話し、合併の意味は経費削減にあると指摘し、Read CEOの発言には懐疑的な見解を示した。統合会社の拠点を英国に置くとしているファイザーの案については、「本社がニューヨークのままというのは、実際に議論があるところだ」と述べた。


これまで買収についての協議も拒否し続けていた同CEOだが、ファイザーからの正式なオファーについて考慮することはAZの役員会の義務だろうと話し、今後の協議開始に含みを持たせた。


◎ファイザー 5月26日までに最終買収案提出へ


14日の科学委員会では、ファイザーRead CEOは、前日のAZのSoriot CEOのR&Dへの遅れへの懸念を打ち消すように、「我々が2つの企業を統合させるときパイプラインは継続させるので、AZはそれを継続できる」と説明した。


ファイザーは、英国での雇用とR&Dについて統合後5年間は保障することを明らかにしていたが、David Willetts科学相はじめ複数の議員から5年ではなく10年に延長することを望む声が相次いだ。ファイザーは、5年以内にケンブリッジに研究所を新設、英国北東のMacclesfieldの工場は維持するほか、世界のR&D部門の従業員の20%を英国に配備するなどを明らかにしている。しかし、具体的な雇用数などは明らかにしていない。


当初から、ファイザーの意向に理解を示していたDevid Cameron首相は、「英国政府は、なすべき正しいことが英国の雇用、英国への投資、そして英国の科学の維持進展がどうすれば最も保障されるかを模索することだということを明確にしている」と発言した。


英国の科学アカデミーである英国王室協会(Royal Society)のPaul Nurse会長(ノーベル賞受賞者)は、科学委員会のAndrew Miller委員長に、「いままでのファイザーの約束は曖昧で不十分だ」と指摘する文書を送付し、科学委員会での厳しい対応を求めた。


David Willetts科学相は、「政府は科学界の声および英国の国家資産としての科学の重要性をよく理解しており、企業との協議でもこれは顕著なことになっている。我々は誰もが懸念すること全ての重要問題の解決を急いでいる」と話した。


ファイザーが今年1月に買収提案をオファーしたときは1株当たり46.61ポンド、この5月2日は1株当たり50ポンドに引き上げたが、AZはこれを拒否、協議にも入っていない。


英国の買収関連法規では、ファイザーは5月26日までに最終的買収案を提示しなければならない。

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